1000 kilometer med 14 hunder over fem-seks dager tvers over Vinter-Finnmark. Rundt 150 spann med over 1500 hunder deltar i en styrkeprøve og en folkefest på Europas tak, Finnmarksløpet.

1000 kilometer

Finnmarksløpet går av stabelen andre uke i mars. Da starter rundt 150 hundespann, knapt halvparten skal gå 1000 kilometer, de andre 500 kilometer. Løpet starter i Alta, krysser Finnmark til Kirkenes og ender i Alta igjen.Dette er Europas lengste og verdens nordligste hundeløp.

Stopper aldri

Finnmarksløpet har ingen etapper, det går uten stans fra start til mål. Riktignok ligger det obligatoriske hvilepauser inne, men de skjer når spannene når bestemte sjekkpunkter. Dermed er det alltid noen som kjører. Vinneren bruker rundt 5 dager og 10 timer under gunstige værforhold, de siste kommer inn etter sju dager.

Beste tida på vinteren

Andre uka i mars er en god uke å være ute i Finnmark, været er stabilt og temperaturene er på vei oppover. Kulderekorden under løpet ligger på -44, men for det meste ligger dagtemperaturen på noen få, behagelige minusgrader. På natta kan det nok bite litt mer. Snøstormer kan også forekomme, men er sjeldnere så seint på vinteren. Finnmarksterrenget er som skapt for hundeløp, med slake bakker, flate vidder og skogkledde daler. Hundene kan dermed komme opp i fart.

10 000 kalorier

Alaskahuskyene er en hund med helt spesielle egenskaper, det finnes ikke noe dyr som kan frakte et menneske så raskt over så lange distanser. En 25 kilo tung husky tar til seg opp til 10 000 kalorier om dagen, en mann ligger på rundt 2500. På 500-kilometersløpet kjører man med 8 hunder, på 1000-kilometersløpet med 14.

Glade hunder

Ingen springer maraton uten å ville det. Det gjelder også alaskahuskyer.de er mentalt innstilt på å springe, sælen som binder dem fast til spannet er nemlig alltid stram. Dersom sælen blir slakk, forstår hundekjøreren at noe er galt. Da får gjerne hunden sitte på i sleden under et teppe fram til neste sjekkpunkt.

Helsesjekk

I alt 11 veterinærer gjennomfører helsesjekker på hundene, og tar ut dem som ikke bør løpe mer. Blir antall hunder for lavt, må man bryte. Det er så å si aldri noen uenighet mellom veterinærene og hundekjørerne, hundekjørerne følger nemlig godt med på hvordan det går med sine firbente venner.

17 nasjoner

De 140 spannene fordeler seg på hele 17 nasjonaliteter. Både Katalonia, Tyskland, Tsjekkia, USA og Skottland er representert, men den store mengden kommer fra de nordiske landene. Hundekjørerne har gjerne valgt hundelivet som livsstil, med fôring, trening og masse kos med hundene. Bare de aller beste klarer å få sponsorer, så dette er absolutt drevet fram av lidenskap.

Publikumsvennlig

Det er ikke bare ved start og målgang i Alta at folk slutter opp om løpet. Langs hele ruta står lokalbefolkningen og heier løperne fram. Halve Finnmark er med andre ord på beina. Hundekjøring er jo mer publikumsvennlig enn for eksempel Tour de France, hvor hele feltet passerer på få minutter. I Finnmarksløpet sprer feltet seg på flere timer, og det hele foregår i et menneskelig tempo.

Folkefest

Scene Finnmark, arrangerer konserter med lokale utøver, helst de unge og lovende. Musikken spenner fra joik til rap. Vintermarkeder med matvarer og duoddji, håndverk samt rykende varm bidos hever stemningen ytterligere. Folkelivet blir litt livligere for hvert år.

Mediadyr

Finnmarksløpet har etter hvert blitt en mediabegivenhet. I 2011 sendte NRK til sammen tre og en halv time fra løpet, og hver av de sju sendingene hadde gjennomsnittlig 425 000 seere. I 2011 hadde www.finnmarkslopet.no, hjemmesida til Finnmarksløpet, hele 57 millioner klikk.

Finnmarksferie og Finnmarksløp

Andre uka i mars er en flott tid å oppleve vinteren i Finnmark. Tett før vårjevndøgn er nordlysaktiviteten på topp, været er stabilt og fint og dagtemperaturene forbausende milde.de rmed kan du være ute lenge, både som tilskuer til løpet, som deltaker på kulturarrangementer og vintermarkeder og på egne aktiviteter. Du kan også kjøre hund selv, det tilbys korte og lange turer mange steder. Skuterturer er også populært, og i Øst-Finnmark kan du dra på kongekrabbefiske.

Les mer

Les mer på www.finnmarkslopet.no  Finnmarksløpets hjemmeside. www.visitalta.no er stedet for mer informasjon om Alta.