Godt hjulpet av mange års matstell, av en entusiastisk og profesjonell stab og av en imaginær drømmekvinne har Anne Brit Andreassen skapt et terningbekastet og stjernebedrysset spisested i Tromsø, Emmas drømmekjøkken. Det sies at matentusiaster fra hovedstaden bestiller bord på Emmas før de bestiller flybillett.

Uformelt over krystall

Å spise på Emmas drømmekjøkken er både intimt og høytidelig. Lokalet er i lys, dempet eleganse, bordene er dekket i plettfri perfeksjonisme. Glassene er i slepen krystall, og dekketallerkener i porselen er spesiallaget. Slik fingerspitzgefühl kunne lett ha skremt og trykket ned, men staben er opptatt av at det skal være en glede og en fest å spise hos Emma. Derfor ønsker de gjestene velkommen som om det skulle være hjemme hos dem, småprater og kvitterer med de raske replikkene som tromsøværingene elsker.

Kanskje kommer kongen

Kong Harald fikk høre at Anne Brit etter mange år kunne slutte å nynne ”Kanskje kommer Kongen”, siden det nå var skjedd. Da puster både lite bevandrede restaurantgjester og de litt for formelle ut, og stemningen stiger. I garderoben etterpå vanker det mange klemmer til personalet. ”Det gjør så godt å vite at opplevelsen har vært fullkommen” sier Anne Brit.

Og Anne Brit skapte kvinnen

Men hvem er Emma? Denne drømmekvinnen har flere opphav. Da Anne Brit var liten, lekte hun at hun hette Emma, en dame som kokte, braste og stelte. Anne Brits egen mor var jo en matmor med ry. Oluf i Raillkattlias aldri observerte men mye omtalte bedre halvdel lekte også i tankene. Da restauranten åpnet i 1998, tegnet allerede Emma-skikkelsen seg av for Anne Brits indre øye, en figur omtrent så virkelig som tigeren til Tommy.

Varm, omsorgsfull, erfaren

Emma er en god, varm og sjenerøs kvinne, som er like opptatt av omsorg som av faglig eksellense. Siden hun kommer fra et hjem sentrert rundt kjøkkenet, har hun alltid visst forskjell på godt og ordinært. Emma er vel bevandret i den store franske mattradisjonen, og merker seg trender og moter innen kokekunsten. Gode ideer fra verdenskjøkkenet har hun sans for. Tross dette setter hun pris på det som nordpå heter skikkelig mat; veltillaget av lokale råstoffer, slik våre mødre og bestemødre lagde det.

Nordens spiskammer

Kjøkkensjefen Yvonn har en farmor på Andøya som lager et uslåelig fenalår, som i menyen blir til ”havbristørket fenalårcarpaccio fra Nøss”. ”Jeg fikk tak i så fin seifilet i dag”, sier Anne Brit, ”så vi laget Dagens anbefaling, nemlig hvitløksgratinert, hummerspekket seifilet. Sei er jo fiskeelskerens fisk”. Boknafisk, denne halvtørre lofotskreien, er en mangeårig slager folk spiser igjen og igjen.

Drøm blir til virkelighet

Hele menyer var en nyhet i Tromsø da Emmas Drømmekjøkken åpnet dørene i 1998. Perfekt avstemte retter med nesten hamsunsk poetiske navn skapte forventning og feststemning hos gjestene. ”Folk trodde jo at man måtte spise 7 retter her, men det går fint å bare ta en hovedrett”, understreker Anne Brit. Menyskriving er likevel lystbetont hjernetrim på huset. Emmas alternative julemeny kan ha innslag som and med sjy smakssatt med julekrydder som stjerneanis og kanel. Forelskede par fra inn- og utland svermer over Emmas valentinmeny. Under Nordlysfestivalen bølget desserten som nordlys. Emmas erotiske vårmeny med lette, lekre og humoristiske munnfuller holder seg akkurat på rett side av moralsirkelen.

Emmas Under

Vise damer som Emma vet ofte hva sultne restaurantgjester vil ha før de vet det selv. Derfor åpnet hun Emmas Under på gateplan. Der restauranten oppe er klassisk og forfinet, er Emmas Under stilig, moderne og med nærkontakt med Kirkegata. Til lunsj serveres lette og raske retter, men omsorgen underveis er lik den ovenpå. Om kvelden serverer de en enklere utgave av menyen oppe. Da blir terskelen lavere for å stikke innom. Anne Brit vet at når hun, Emma og resten av staben har lokket nye gjester inn, kommer de oftest igjen. Hvem kan vel motstå en drømmekvinne? 

www.emmasdrommekjokken.no er nettstedet med all informasjon.