Lofoten var aldri noe ferieparadis. Lofotlivet var beinhardt slit i et brutalt, ugjestmildt landskap. Likevel er menneskene gjengitt med varme og sympati hos Nord-Norges egen kunstner Kaare Espolin Johnson.

Et mørkt og truende Lofoten

Mørke, furede, konsentrerte ansikter. Båter og mannskap i mørk silhuett mot lyset. Storm, uvær, truende lofotfjell. Strenge, enkle komposisjoner. Lofotfiskernes virkelighet tegnes kompromissløst og brutalt, men menneskene er skildret med varme og kjærlighet der de sliter for utkommet.

Barndommens rike

Oppvekstårenes Øst-Finnmark tegnes derimot i lyse farger og med lettere, drømmende streker. Samedrakter og russiske løkkupler fremstår som fremmedartede elementer. Kunstneren bodde i Vadsø til han var 12 år, og overgangen til livet i Bodø var vanskelig. Derfor mintes han Øst-Finnmark med vemod og lengsel.

Et nordnorsk kunstnerliv

Kaare Espolin Johnson (1907 – 1994) kom til Vadsø som toåring, og flyttet så til Bodø som tolvåring. Siden kom han til Østlandet, og levde sitt voksne kunstnerliv i Oslo. Han mistet tidlig synet på det ene øyet, og fikk etter hvert stær på det andre. Dermed så han få farger, og konsentrerte seg følgelig om linjer og komposisjoner.

Verk og arbeid

Han debuterte på Statens Høstutstilling i 1932, og fikk sitt første utsmykkingsoppdrag på hurtigruta Ragnvald Jarl i 1956. Senere utsmykket han også Harald Jarl i 1960. Espolin Johnson var også en kjent bokillustratør, og har blant annet illustrert den nordnorske, humoristiske folkelivsskildringen Vett og uvett.

Blandingsteknikk

I 1925, under et strømbrudd i Bodø, lekte Kaare Espolin Johnson seg med sotkanten på et delvis nedbrent stykke papir. Han så de myke, brune linjene flammene hadde skapt, og lot seg inspirere til videre eksperimentering med svart-hvite linjer. Etterpå kunne han komplettere med vann- eller oljefarger. Dermed skapte han en helt egen teknikk, spesielt tilpasset sitt dårlige syn.

Galleri

I historiske omgivelser på Storvågan ved Kabelvåg i Lofoten, med utsyn fra fastlandet og ut mot Vågakallen, ligger Galleri Espolin, viet til kunstnerens liv og verker. Her finnes den største samlingen med Kaare Espolin Johnsons kunst. Hver sommer kommer det også en vandreutstilling. Galleriet har et ambisiøst program av utstillinger og konserter, og er en av Nord-Norges best besøkte kunstopplevelser. 

Les mer

Hjemmesiden www.galleri-espolin.no har mye mer informasjom kunstneren, om vandreutstillinger og arrangementer og om åpningstider. www.lofoten.info er stedet for turistinformasjon fra hele Lofoten.