Da Sovjetunionen skjøt ned spionflyet U2 1. mai 1960, sto verden på randen av en ny krig - og Bodø havnet i sentrum for begivenhetene.

Da jubelen brøt ...

løs i 1945 var Norge delt i to. Sør-Norge var industrialisert og utviklet, Nord-Norge var en råvareleverandør og hadde i tillegg blitt utsatt for store ødeleggelser under krigen.

Norge var nødt til å gjøre noe med Nord-Norge og da Sovjetunionen begynte å bygge seg opp som ny verdensmakt, kom løsningen. Nord-Norge var plutselig blitt Natos frontlinje mot den store bjørnen i øst. Milliarder av dollar i form av kontanter og utstyr ble overført til Norge for å bygge opp et robust forsvar i Nord-Norge.

Flyplasser, etterretningsstasjoner, militærleirer og kystfort ble bygget i rekordfart. Den kalde krigen ble dermed en velsignelse for Nord-Norge i form av en voldsom aktivitet og etterspørsel etter arbeidskraft og kompetanse.

Samtidig økte frykten ...

for en altutslettende atomkrig. Skoleelever lærte å gjemme seg under pulten når flyalarmen gikk. Staten utviklet evakueringsplaner for de store byene og det ble bygget et stort antall bomberom. En hel generasjon vokste opp med angsten for atombomben.

Det tette samarbeidet med Nato og særlig USA gjorde også at Norge - og Nord-Norge - fikk et meget tett forhold til amerikansk popkultur via filmer, bøker og musikk. Dette var også noe som amerikanske myndigheter brukte bevisst for å knytte Norge tettere til USA.

I Nord-Norge var det under den kald krigen utstrakt spionasje begge veier og en evig jakt på kommunister. Overvåkingen var intens og alle fulgte nøye med på hva naboene gjorde. Og i Bodø - i dypeste hemmelighet - mellomlandet amerikanske U2 spionfly.

Men 1. mai 1960 ...

skjer det utenkelige. Piloten Gary Powers og hans U2-fly blir skutt ned over Sverdlovsk. Brått blir en hel verden oppmerksomme på Norge og den lille byen Bodø. 

For Norge blir saken en ytterst pinlig og følsom affære. For nå visste alle at Bodø var en base som ble brukt av amerikanerne. Og russerne reagerte voldsomt. De truet med å utslette alle norske flyplasser ved hjelp av atomvåpen. Det var meget dramatisk, sier konservator Karl L. Kleve ved Norsk Luftfartsmuseum i Bodø. 

I en lang periode ...

var spenningen til å ta og føle på, men krisen gled over. Det samme gjorde den kalde krigen, symbolisert ved Berlinmurens fall i 1989.

Men den kalde krigen har satt sine spor i en hel landsdel. Og på Norsk Luftfartsmuseum i Bodø kan du i dag se en ekte U2-maskin.

Her kan du også vandre rundt i timesvis blant sivile og militære konstruksjoner. Med sine 10.000 kvadratkilometer tilbyr museet stor bredde og dybde i sine utstillinger. Her får du gjenoppleve historien fra brødrene Wright, da Vinci, og helt frem til dagens digitale løsninger.

Luftfartsmuseet er ...

den ideelle løsningen når regnet plutselig hamrer ned eller hvis du ønsker et unikt innblikk i norsk og internasjonal luftfartshistorie. Besøk Twin Otteren, den lille, grønne maskinen som revolusjonerte Norge da kortbanenettet ble bygget på 1970-tallet.Ta turen forbi den legendariske Spitfiren - flyet som vant slaget om England. Se nærmere på klassiske konstruksjoner som Ju52 og Fokker F28.

Hvis du er på jakt etter et skikkelig adrenalin-kick tar du turen inn i museets simulator og få være pilot i noen nervepirrende minutter. Og fra museets eget flytårn har du panoramautsikt til dagens flytrafikk i Bodø med SAS, Norwegian, Widerøe, Luftforsvarets F16 og 330-skvadronens Sea King redningshelikoptere.

Les mer om Bodø og Salten på www.visitbodo.com.